Thursday, May 19, 2016

Depressão de Inverno ou Transtorno Afetivo Sazonal


Título original: Winter Darkness, Season Depression
Por Dr. Martin Downs – Revisado pelo Dr. Michael W. Smith – Tradução: Casa da Psiquiatria
Depressão de inverno
Pessoas com depressão de inverno são particularmente sensíveis à luz, ou à falta dela.
Um sentimento melancólico vem sobre nós no final do outono, quando as últimas folhas restantes caem, geadas matinais cobrem o chão, e o sol se põe mais cedo a cada dia. Café quente e o calor de um casaco velho favorito podem ser tudo que você precisa para enfrentar o próximo inverno com bom ânimo, mas para muitas pessoas, a melancolia se aprofunda no inverno.

Depressão de inverno ainda é um mistério para os cientistas que a estudam. Muitas coisas, como substâncias químicas do cérebro, íons no ar e genética parecem estar envolvidos. Mas os pesquisadores concordam que as pessoas que sofrem de depressão de inverno – também conhecido como transtorno afetivo sazonal, um termo que produz a sigla TAS – têm uma coisa em comum. Elas são particularmente sensíveis à luz, ou à falta dela.

Muitos estudos têm mostrado que as pessoas com transtorno afetivo sazonal se sentem melhor após a exposição à luz. Parece bastante simples: em latitudes mais elevadas, dias de inverno são mais curtos, de modo a obter uma menor exposição à luz solar. Ao substituir a luz solar perdida com luz artificial brilhante, seu humor melhora. Mas na verdade é muito mais complexo. Dr. Alfred Lewy, pesquisador sobre o transtorno afetivo sazonal no Health & Science University Oregon, diz que não é apenas uma questão de estar exposto à luz, mas também de recebê-la no momento certo. “O momento mais importante para receber a luz é na parte da manhã”, diz ele.

Ele acha que o transtorno afetivo sazonal é devido a uma “mudança de fase” do ritmo circadiano. O relógio de parede pode dizer-lhe que é hora de levantar-se, porém o relógio interno do seu corpo diz que você deveria estar descansando. A luz clara na parte da manhã redefine seu relógio circadiano.
Isso é relevante para a mudança de tempo, que acontece em lugares com adotam o horário de verão. Você pode pensar que a ideia de voltar o relógio uma hora causaria sintomas de transtorno afetivo sazonal, porque o sol se põe uma hora mais cedo. “Na verdade, eu acho que é o contrário”, diz Lewy. “O problema está em acordar antes do amanhecer.”
Lewy diz que suspeita que “verdadeiros depressivos de inverno”, as pessoas cujo problema é biológica e não relacionada a outros fatores, pode se sentir melhor após a mudança de horário. Mas a melhora seria apenas temporária, como dias de continuar a encurtar.

Inverno ártico

Fairbanks, Alaska
Fairbanks, Alaska
Em Fairbanks, Alaska, no auge do inverno, menos de quatro horas separam o nascer e o pôr do sol. Com tão pouca luz solar, parece que ninguém poderia escapar da depressão de inverno; mas, na verdade, muitos alasquianos se saem muito bem. Um estudo descobriu que cerca de 9% dos residentes de Fairbanks tinham transtorno afetivo sazonal. Isso é aproximadamente o mesmo percentual que o encontrado em outro estudo de New Hampshire.
Mark D., que vive perto de Fairbanks, diz que não sofre de transtorno afetivo sazonal, embora ele raramente veja o sol. Ele puxa turnos de 12 horas de trabalho em uma usina. Ele permanece ativo no inverno, por isso febre não é um problema para ele, também. “Se você se sentar em torno da casa e não fazer nada o dia todo, poderia enlouquecer”, diz ele. “Mas há sempre algo para eu fazer, entre outras coisas, posso ir para a cidade e tomar uma xícara de café com os amigos num café local.
“Há pessoas, porém, que terão um olhar de dez jardas em um quarto de cinco jardas”, diz ele. Alguns procuram o conforto de uma garrafa, também. “Em muitas das aldeias mais pequenas, isso acontece. Alcoolismo é um grande problema.”

O pesquisador sobre transtorno afetivo sazonal, Dr. Michael Terman, do Centro Médico Presbiteriano de Columbia, em Nova York, oferece algumas explicações possíveis para a transtorno afetivo sazonal não ser a mais comum no ártico. Por um lado, as pessoas com transtorno afetivo sazonal podem ser geneticamente predispostas à depressão clínica e sensibilidade à luz. A maioria das pessoas, em qualquer lugar, não teria ambos os traços genéticos. “Outra maneira de olhar para isso é que essas são as pessoas que ainda estão no Alasca”, diz ele. Pessoas que não conseguem lidar poderiam não ficar.
Mas nem todos afetados por mudanças nas estações do ano tem o transtorno afetivo sazonal, então a estimativa de quantas pessoas a têm pode ser baixa. “Depressão de inverno é um espectro de gravidade”, diz Lewy. Você pode ter dificuldade para se levantar, tem crises de fadiga durante o dia, ou se sentir compelido a comer demais, sem se sentir deprimido.

Estes sintomas podem ser tratados com a mesma terapia administrada a pacientes com transtorno afetivo sazonal. Luz clara – gerado por uma caixa de luz especial que é muito mais brilhante do que uma lâmpada normal – é a primeira opção. É comprovada para o tratamento, mas não para todos. Além disso, o tempo certo para ela difere de pessoa para pessoa, diz Terman. Para uma coruja da noite, tomando a terapia de luz muito cedo poderia fazer o transtorno afetivo sazonal piorar.

Novas ideias

Tom Wehr, pesquisador do Instituto Nacional de Saúde Mental – EUA, propôs uma nova explicação para o transtorno afetivo sazonal: pode se relacionar muito com a melatonina. Quando a glândula pineal do cérebro começa a bombear para fora a melatonina, nós sentimos sono. Durante o inverno, os animais secretam melatonina por períodos mais longos do que em outras épocas do ano. Wehr descobriu que as pessoas secretam muito também – mas apenas aqueles que sofrem de transtorno afetivo sazonal.

A terapia de luz ainda iria funcionar se a melatonina fosse o principal culpado, por controlar os níveis de melatonina através da luz. Os pesquisadores também estão testando uma droga chamada propranolol, esperando melhorar os sintomas do transtorno afetivo sazonal, restringindo o fluxo de melatonina nas horas da manhã. Lewy está estudando os efeitos de pequenas doses de melatonina dadas na parte da tarde, na esperança de que elas vão ajustar os ritmos circadianos.

Raymond Lam, MD, pesquisador da Universidade de British Columbia, no Canadá, e outros estão a estudar o papel dos produtos químicos cerebrais, como a serotonina e a dopamina. “Sabemos que existem interações entre o sistema da serotonina e do sistema circadiano”, diz Lam.

Alguns antidepressivos como Paxil e Prozac podem funcionar para algumas pessoas que sofrem de transtorno afetivo sazonal. Mas Lewy diz que prefere a terapia de luz aos antidepressivos, que ele diz que “são provavelmente mais curativos”, porque eles não são específicos para a depressão de inverno.
Terman foi ainda testando uma nova maneira de tratar o transtorno afetivo sazonal. Esta terapia envolve visar um fluxo de íons carregados negativamente a uma pessoa que dorme em uma espécie de cama especial condutora. A descoberta de que os íons negativos de alta densidade ajudaram as pessoas com transtorno afetivo sazonal veio acidentalmente de um estudo anterior. Um segundo estudo, que terminará no final deste ano, também encontrou um efeito benéfico.

O ar é cheio de íons negativos na primavera, e não no inverno. Mas isso não explica como a terapia de íon funcionaria. “Nós ainda não temos uma resposta para essa pergunta”, diz Terman. No entanto, diz “Estamos agora convencidos de que é real.”


 TRATAMENTO PARA DEPRESSÃO


Monday, May 2, 2016

Vivendo com depressão (Legendado)





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